La deglución infantil o atípica en los bebés es la forma en que posicionan la lengua para tragar. Al tener una mandíbula corta para alimentarse, el niño avanza la mandíbula y exprime el pecho materno entre el maxilar superior y la lengua, ayudado por un sellado de los labios entorno al pezón. Esto genera una forma de tragar en el recién nacido en que la lengua se sitúa entre las encías superiores e inferiores y los labios se aprietan hacia atrás.

Poco a poco y con este movimiento, la mandíbula va creciendo hacia delante equiparándose al tamaño del maxilar. Cuando aproximadamente los 6 meses comiencen a salir los dientes (incisivos inferiores y superiores) será el contacto entre ellos lo que creen el inicio de la masticación hacia los lados. Es en este momento cuando cambiamos la posición de la lengua al tragar, ya no se interpone entre las encías sino en el paladar, detrás de los incisivos.

Con el establecimiento de la deglución adulta, el crecimiento será el adecuado, ya que la lengua desarrolla la parte anterior del paladar con la presión creada al tragar entre 800 y 2000 veces al día. La masticación bilateral conformará un arco de los dientes superiores adecuado para acoplar a todos los dientes inferiores.

De manera que si el niño no aprende a tragar como los adultos en el momento en que le salen los primeros dientes, entonces decimos que tiene deglución infantil o atípica, que consiste en no posicionar la lengua en el paladar detrás de los incisivos al comer y tragar. En estos casos seguirá metiendo la lengua entre los dientes, por lo que tendrá una función que guiará el desarrollo de forma anormal.

El niño al no saber presionar la lengua detrás de los incisivos superiores, adquirirá un paladar con forma ojival (estrecho y profundo), colapsándose el crecimiento en anchura de los dientes anterosuperiores. Además, al colocar la lengua entre los dientes, la presión que hará sobre los incisivos superiores los empujará hacia fuera de la boca. Apretará los labios hacia los dientes y los incisivos inferiores se inclinarán hacia la lengua. Teniendo finalmente y como consecuencia una mordida abierta (separación entre incisivos superiores e inferiores).

Encontraremos por tanto que la función de esta boca será del todo incorrecta para masticar, ya que al no tener contacto entre los incisivos no se estimulará la masticación hacia los lados. Es habitual que estas bocas mastiquen sólo por un lado, o sólo con movimientos de apertura y cierre, por lo que en ambas situaciones es frecuente encontrar mordidas cruzadas en uno o ambos lados.

Es muy importante tener en cuenta que tan pronto como se detecte algún tipo de deglución atípica en el niño se debe iniciar un tratamiento temprano de rehabilitación Logopedica, para poder llevar a cabo una deglución y un habla adecuada. Como ya sabéis la afectación funcional de cualquier órgano orofacial puede afectar al habla y en estos casos los movimientos de la lengua y los dientes influyen en la posición de los fonemas para hablar correctamente.

Como especialista de logopedia en Murcia recomiendo que leáis algunas de las características que comparten todos aquellos niños que tienen una deglución infantil o atípica.

Características anatómico-funcionales:

  • Falta de sellado labial.
  • Labios hipotónicos (falta de fuerza, labios blandos).
  • Respiración oral o bucal.
  • Lengua hipotónica en posición avanzada o interdental.
  • Maloclusiones dentales y maxilares.

Características deglutorias:

  • Torpeza al realizar movimientos deglutorios de delante hacia atrás.
  • Bolo alimenticio formado contra los incisivos.
  • Masticación en la zona anterior de la boca y no con los molares.
  • Músculos maseteros laxos.
  • Contracción labial durante la deglución.
  • Los labios no sirven de muro de contracción por lo que pueden aparecer restos de alimentos y saliva en los labios.
  • Movimientos acompañados de cabeza y cuello
  • Paladar ojival

Características en el habla:

  • Dificultades articulatorias habituales en fonemas labiodentales (f), dentales (t, d, s) y alveolares (l, r, rr, n).

Si tienes alguna duda o te gustaría obtener más información de una logopeda en Murcia, no dudes en dejar tu comentario o contactarme. Estaré encantada de escucharte.